Pendant des décennies, la campagne ougandaise contre le VIH a été exemplaire, réduisant le taux de mortalité du pays de près de 90 pour cent de 1990 à 2019. Aujourd’hui, une loi radicale adoptée l’année dernière, la loi anti-homosexualité, menace de relancer l’épidémie, car les citoyens LGBTQ se voient refuser, ou ont trop peur, les soins médicaux nécessaires.

La loi criminalise les relations sexuelles consensuelles entre adultes de même sexe. Elle exige également que tous les citoyens signalent toute personne soupçonnée d’une telle activité, un mandat qui ne fait aucune exception pour les prestataires de soins de santé qui s’occupent des patients.

Selon la loi, le simple fait d’avoir des relations homosexuelles alors qu’on vit avec le VIH peut entraîner une accusation d’« homosexualité aggravée », passible de la peine de mort.

Quiconque « promeut sciemment l’homosexualité » – en embauchant ou en hébergeant une personne LGBTQ, ou en ne la signalant pas à la police – risque jusqu’à 20 ans de prison. De très nombreux Ougandais ont été expulsés de leurs maisons et licenciés de leur emploi, selon des entretiens avec des avocats et des militants.

Le piégeage et le chantage – parfois de la part de la police – sont monnaie courante en personne, sur les réseaux sociaux et sur les applications de rencontres, selon des entretiens avec des dizaines de personnes.

Les personnes LGBTQ, ainsi que les défenseurs et les travailleurs de la santé qui les aident, ont été victimes de menaces et de violences.

La loi a suscité une condamnation mondiale et a porté un coup dur à l’économie ougandaise. Mais il est très populaire parmi ses citoyens. De nombreux Ougandais considèrent l’homosexualité comme une influence occidentale et la loi comme un correctif. La Cour constitutionnelle du pays devrait se prononcer sur la légalité de la loi dès la semaine prochaine.

En réponse aux pressions des organisations mondiales de santé, le ministère ougandais de la Santé a soins de santé garantis à quiconque, quelle que soit son orientation ou son identité. Il n’a pas promis que les patients seraient à l’abri de poursuites.

Le ministère de la Santé du pays n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires sur l’impact de la loi sur la santé publique.

Mais le Dr Jane Aceng, la ministre de la Santé, a déclaré sur le site de médias sociaux assurera l’accès aux programmes de prévention du VIH et « reste déterminé à mettre fin au sida en tant que défi de santé publique ».

D’autres voient un désastre en devenir. Bien que la loi cible les personnes LGBTQ, la stigmatisation et la discrimination qui en résultent pourraient dissuader tous les Ougandais de recourir aux soins de santé, a déclaré William W. Popp, l’ambassadeur des États-Unis en Ouganda.

« Notre position du gouvernement des États-Unis est que la loi dans son intégralité doit être répétée », a-t-il déclaré dans une interview. « Il s’agit d’une violation des droits humains fondamentaux qui met en danger tous les Ougandais. »

Lors d’entretiens, des dizaines de personnes LGBTQ, de défenseurs et de prestataires de soins de santé en Ouganda ont déclaré craindre que la législation ait un effet dévastateur sur la santé publique. Bien qu’il soit difficile de trouver des données fiables, les cliniques et les hôpitaux estiment que le nombre de personnes se présentant pour un test, une prévention ou un traitement du VIH a diminué d’au moins la moitié.

Certains refuges pour personnes vivant avec le VIH ont fermé leurs portes et certains centres qui dispensaient autrefois des services anti-VIH sans rendez-vous accueillent désormais leurs clients à des heures limitées, souvent uniquement sur rendez-vous, afin de minimiser les risques de perquisitions.

Des dizaines de prestataires de soins de santé et de patients ont été arrêtés.

“Le gouvernement s’est efforcé de donner l’impression que la loi anti-homosexualité n’est pas vraiment appliquée, qu’elle ne constitue pas une menace réelle pour les personnes LGBT, mais ce n’est pas vrai”, a déclaré Justine Balya, directrice du Human Rights Human Rights. Forum de sensibilisation et de promotion, qui représente un grand nombre de personnes arrêtées.

L’Ouganda était au avant du VIH recherche et la santé publique Stratégies. La nouvelle loi oblige les scientifiques à révéler l’identité des participants à l’étude.

« Il est troublant d’un point de vue scientifique et scientifique de développer les médicaments et les outils dont nous avons besoin pour faire face aux épidémies à l’avenir », a déclaré l’ambassadeur Popp.

Dans le monde entier, la protection des droits des homosexuels est complexe lié au contrôle du VIH

Les hommes gays et bisexuels vivant dans des pays qui appliquent des lois criminalisant l’homosexualité sont 12 fois plus susceptibles de vivre avec le VIH que ceux du reste du monde, selon une récente étude des Nations Unies. rapport.

« Nous souffrons tellement et notre vie est en danger », a déclaré Nathanian Issa Rwaguma, 34 ans, gay et militant.

Les partisans occidentaux ont offert peu de ressources nécessaires pour protéger les personnes LGBTQ, en particulier celles qui se sont exprimées ouvertement, ont déclaré plusieurs. « Vous attendez-vous à un défenseur des droits humains mort ou vivant ? » » a demandé Hajjati Abdul Jamal, une femme transgenre de 29 ans, en faisant référence aux organisations humanitaires.

De nombreux Ougandais qui ont été arrêtés n’ont pas été inculpés en vertu de la loi, mais plutôt pour être une « nuisance commune », avoir des « rapports charnels contre nature » ou trafic sexuel, même lorsque le soi-disant trafic implique de quitter le salon. dans la chambre de la même maison, a déclaré Mme Balya.

Presque toutes les personnes arrêtées sont libérées au bout d’une semaine environ, mais quelques-unes pourraient rester emprisonnées pendant des années en attendant leur procès, a-t-elle ajouté.

En mars, trois hommes homosexuels et trois femmes transgenres qui travaillaient comme éducateurs en matière de VIH ont été arrêtés à Jinja, une ville de l’est de l’Ouganda.

Ils ont passé quatre mois en prison, subissant du harcèlement sexuel, des passages à tabac et deux séries d’examens anaux forcés, selon le médecin qui dirige la clinique où ils travaillaient et leurs avocats. Une éducatrice a été si sévèrement fouettée avec une canne qu’elle n’a pu s’asseoir ni s’allonger pendant deux semaines.

En novembre, Mulindwa Benda, 24 ans, homme transgenre et éducateur, était à Busia, à la frontière entre l’Ouganda et le Kenya, pour animer un atelier sur la santé sexuelle et reproductive. Il a été accusé de promotion de l’homosexualité.

La police l’a ridiculisé parce qu’il « s’habillait comme un homme » et l’a détenu pendant 72 heures dans une minuscule cellule de prison avec huit femmes et des toilettes qui ne fonctionnaient pas, a déclaré M. Benda dans une interview.

Des agents de proximité à Lugazi, Mbarara et dans plusieurs autres villes ont été arrêtés pour avoir distribué des lubrifiants et des préservatifs. Les policiers associent souvent ces produits à l’intimité entre personnes de même sexe.

“Cela fait partie du climat général de persécution et de violence qui sème la peur chez les agents de santé, ainsi que chez les hommes gays, bisexuels et les femmes trans qui ont besoin de services de soutien et sans stigmatisation liés au VIH”, a déclaré Asia Russell, directrice exécutive du groupe de défense Health. Écart.

Environ 13 pour cent des hommes ougandais ayant des rapports sexuels avec des hommes vivre avec le VIH Beaucoup sont désormais privés de soins.

La clinique pour maladies sexuellement transmissibles de l’hôpital Mulago, parmi les plus grandes de Kampala, traitait plus de 100 patients LGBTQ par jour. Aujourd’hui, moins de la moitié viennent à la clinique, a déclaré le Dr Afunye Anthony Arthur.

« Les autres se cachent, alors il faut les chercher », a-t-il déclaré.

Le Dr Afunye a déclaré qu’il avait été harcelé par des personnes en colère dans un restaurant et chez lui, où il vit avec sa femme et ses trois jeunes enfants.

Pour rendre les visites plus sûres pour les clients, Ark Wellness Hub, une clinique de Kampala, reste désormais ouverte tard dans la soirée et propose des rendez-vous privés.

Même si trois des sept membres du personnel de la clinique ont été expulsés de leur domicile, « vous devez trouver un moyen de poursuivre votre travail », a déclaré Brian Aliganyira, son directeur exécutif.

Certaines cliniques ont eu recours à des lubrifiants cachés hors de vue ou à des euphémismes pour les désigner. Dans de nombreuses cliniques, le personnel et les bénévoles continuent de prodiguer des soins, dépensant leur propre argent pour livrer les médicaments.

Pourtant, des centaines de patients ont perdu tout contact avec Mulago et Ark Wellness. Certaines sont des travailleuses du sexe qui pourraient transmettre le VIH à d’autres si leur taux de virus augmente sans traitement, a déclaré le Dr Afunye.

Dans une interview, un homosexuel de 32 ans a déclaré qu’il avait enseigné la fabrication de chaussures mais qu’il avait été contraint de quitter son emploi en juillet après avoir été accusé de promouvoir l’homosexualité à l’école. Il a reçu un diagnostic de VIH en 2021 et a pris sa dernière pilule antivirale le 6 décembre.

Deux de ses amis sont décédés en août des suites de complications liées au VIH après avoir interrompu leur traitement. Mais il avait encore trop peur pour se rendre dans une clinique : un autre ami a été lapidé à mort dans son village du district de Masaka, a-t-il déclaré, après qu’une connaissance l’ait reconnu dans les transports publics.

Ivan Melisa Kakuru, 26 ans, une femme transgenre, récupère toujours ses médicaments contre le VIH à la clinique de Mulago. Mais elle n’a souvent pas assez d’argent pour manger, dit-elle. Mme Kakuru a déclaré qu’elle avait fui sa ville natale lorsque son père avait tenté de la tuer et qu’elle n’avait pas d’endroit où vivre.

Son ami Carlos Bahuriire, 36 ans, un homme transgenre, a déclaré qu’il avait été expulsé par son propriétaire et qu’il vivait chez un ami sympathique.

Le président Yoweri Museveni a qualifié les citoyens LGBTQ de « dégoûtants » et « anormaux » et a déclaré qu’ils souffraient d’« une sorte de maladie ». Il a également accusé l’Occident d’avoir introduit l’homosexualité dans le pays.

La police ougandaise a faussement accusé des militants ou des éducateurs – comme ceux arrêtés à Jinja – d’avoir recruté des enfants pour les inciter à l’homosexualité et de réaliser des vidéos pornographiques. Certains responsables gouvernementaux ont également confondu homosexualité et pédophilie.

“Si vous commencez à rapper des enfants, etc., nous vous tuons”, M. Museveni dit l’année dernière de la loi.

Le Dr Aceng, le ministre de la Santé, a célébré l’adoption de la loi. « Notre culture et notre dignité sont respectées et les enfants ougandais sont protégés », a-t-elle écrit sur X.

Le criminalisation de l’homosexualité est en fait un laissé pour compte du colonialisme et met l’Ouganda en décalage avec le reste du monde, a déclaré Matthew Kavanagh, directeur de la Global Health Policy and Politics Initiative à l’Université de Georgetown.

Le Plan d’urgence du Président pour la lutte contre le SIDA prévoit plus de 400 millions de dollars de financement du VIH en Ouganda chaque année. Plus de 96 pour cent de ces mesures sont mises en œuvre par des organisations extérieures au gouvernement ougandais.

Aujourd’hui, l’administration Biden a détourné 5 millions de dollars du reste du gouvernement, a déclaré l’ambassadeur Popp.

Depuis le 1er janvier, les États-Unis ont retiré l’accord de l’Ouganda accéder à l’African Growth and Opportunity Act, qui prévoit un accès en franchise de droits au marché américain. Washington a également sanctionné Johnson Byabashaijacommissaire général du Service pénitentiaire ougandais, pour torture et violations des droits humains.

Mais le Dr Kavanagh et d’autres experts ont déclaré que l’administration Biden pourrait faire davantage pour imposer des sanctions financières ou faire pression sur le gouvernement ougandais pour qu’il répète la loi.

La sanction prononcée contre M. Byabashaija reposait en partie sur des preuves provenant du Arrestation en mars 2020 de Henry Mukiibi, qui dirige une clinique et un refuge pour le VIH, avec 19 autres personnes.

Le groupe a été détenu pendant 52 jours, durant lesquels ils ont été torturé et battu; certains ont eu les parties génitales brûlées avec un morceau de bois de chauffage, a déclaré M. Mukiibi lors d’un entretien.

« Chaque fois que je parle de ce cas, je fais des cauchemars », a-t-il déclaré. “Cela m’a traumatisé.”

En juillet dernier, l’organisation a été de nouveau perquisitionnée et la clinique a été fermée. Sans se laisser décourager, M. Mukiibi a déménagé vers un nouvel emplacement sécurisé.

M. Mukiibi a déclaré qu’il estimait qu’il était important de s’exprimer. « Parfois, lorsque nous cachons des choses ou lorsque la personne qui parle devient anonyme, les gens ne comprennent pas exactement la situation que vous traversez », a-t-il déclaré.

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